筑波山までドライブ2 スターダストクルージング

筑波山で10月から3月初旬までの土日祝日に催されている「スターダストクルージング」へ行ってきました。

これは日が落ちてからロープウェイに乗って関東平野の夜景を楽しみ、晴れていれば星空も見てみようという企画です。

例によって私はさいたま市から車で行きました。
さいたま市から筑波山までは高速道路を使っても2時間はかかります。
スターダストクルージングは17:00 からなので逆算して15:00 ぐらいに出発しました。

大まかなルート

行きは東北道 ⇒ 圏央道 で行きました。
私の車は軽自動車なのでやっぱり「ちょっと遅い」のです。 首都高ならば平均80km/hぐらいなので軽でもそれほど不都合はありませんが、東北道と圏央道はちょっとアベレージが高いです。
特に圏央道は対面2車線なので片側1車線です。 制限速度70キロ+αでできるだけ早く走ったつもりでした。
最近のテレビ報道などもあり「煽り運転」はさすがにしてこないものの、後ろの車がイライラしているのは感じます。 追い越し区域(2車線になっている部分)になると後ろ5台ぐらいが一気に抜いていきます。
のんびりドライブを楽しみたいのならば圏央道ではなく、3車線ある常磐道の利用をおすすめします。

目的地

スターダストクルージングはケーブルカーではなく、ロープウェイのほうです。 よって目指すのはつつじヶ丘駅です。 住所は筑波山全体の住所が「つくば市筑波1」で、それ以上詳細な住所はありません。
よってナビに設定するときは「筑波山京成ホテル」で検索してください。 それで検索するのが面倒な場合は電話番号検索が便利です。 029-866-0831 で一発で出ます。

※注

さいたま市から筑波山周辺までは特に問題なくたどり着けます。 しかし問題は山の麓からロープウェイの駅までのルートです。 非常に入り組んだ道が多いのでナビも混乱します。 実際私の車のナビは「リルート」を繰り返し、そのたびに推奨ルートが変わるということが起きました。 途中まで登りかけてから元に戻ってしまいました。

そうなるとナビに頼らず目視で行くしかありません。 私が発見したのは看板です。

この場所 〒300-4354 茨城県つくば市国松71 を経由するようにしましょう。(圏央道経由で行った場合です。)
ここまで行くとケーブルカーとロープウェイの看板が出てますので直進すれば間違いありません。 ただしケーブルカーの直前で二股に分かれますので注意が必要です。 二股を左に行ってすぐに「ケーブルカー」の看板が出たらダメな道なのですぐにUターンしましょう。

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この看板が出てから目的地までは約8kmありますので、頑張りましょう。 結構急な登りになりますので軽自動車の場合は低いギアを使わないと全然登りませんよ。

ロープウェイの駅の乗り場はこんな感じでお出迎えです。

ロープウェイは20分おきに出ますのでタイミングが悪いとちょっと待ちます。 改札前のベンチにストーブがおいてありますが、寒がりの方は車で待っていたほうが良いかもしれません。

ロープウェーに乗ると照明を落としてくれるので、ゴンドラ内は真っ暗です。 それだけに夜景が良く見えて、まさに「空中散歩」という感じですね。 片道6分なのでちょっとあっけない感じですが、帰りもあるので良しとしましょう。

注意としては山頂に向かって左側に座りましょう。 右側は山肌側なので何も見えません。

山頂につくと展望台というか「広場」があって関東平野がけっこう広範囲に見渡せます。 係りのおじさんがいて星の説明をしてくれます。 人工衛星も見えるらしいですよ。

ぶっちゃけて言うと、山頂ではそれほど時間はつぶせません。 夜景はたしかにキレイですが、ずーっと眺めていられるものではありません。 なにより「寒い」です。 山頂の気温は「-1℃」でした。

若いカップルならば夜景はロマンチックだし「寒いね」とかなんとか言いながら体を寄せ合っていればいいので良いんじゃないでしょうか。 でもそれ以外の人は寒いだけです。

実際、ロマンティックな関係じゃない人々は早々に下っていきました。

結論

まずルートですが、17時以降に筑波山到着するには途中で薄暗くなることは避けられません。 そうなると一般道よりは高速道路を使ったほうが快適かつ安全です。 サービスエリアやパーキングエリアのことを考えると圏央道よりも常磐道をおすすめします。

しかし片道2時間もかけて行く割には現地での滞在時間は短いです。 途中でなにかイベントを見つけて「合わせ技」にしないと充実したドライブにはならない気がします。

帰りは完全に「夜」になりますので食事しかイベントにならないでしょう。 行きにどこか近くの観光スポットに寄ってから筑波山に向かうのが良いと思われます。

いろいろリサーチしてから行くようにしてください。

追伸

今、ロープウェイのチケットの裏側を見たら筑波山京成ホテルの「天空の湯」の宣伝がありました。 日帰り入浴ができるそうです。

日帰り入浴 11:30~16:00(最終受付15:30)

ちょっと早く行って、露天風呂に入ってからスターダストクルージングというのも良いのかもしれませんね。

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